Lebensmittelkennzeichnung: Warum es für die Lebensmittelsicherheit und den Verbraucherschutz wichtig ist

Als einer der letzten Schlüsselpunkte in der Lebensmittelversorgungskette ist es für Lebensmittelhersteller und Einzelhändler wie Supermärkte und Lebensmittelgeschäfte wichtig, die Lebensmittelsicherheit auf einem hohen Niveau zu gewährleisten, und Schädlinge werden proaktiv verhindert, um die Verbraucher vor möglichen Gesundheitsrisiken zu schützen.

Lebensmittelhersteller und -händler sind nicht nur verpflichtet, die Sicherheit von Lebensmitteln zu gewährleisten, sondern auch die Verbraucher über klare, genaue und auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhende Lebensmittel zu informieren. Die Gesetzgebung verbietet die Verwendung von Informationen und Angaben über irreführende Lebensmittel. Dies gewährleistet auch einen fairen Wettbewerb zwischen den Unternehmen.

Lebensmittelkennzeichnung zum Schutz der Verbraucher

Die Lebensmittelkennzeichnung ist das wichtigste Mittel, um den Verbraucher über die Lebensmittel zu informieren, die er kauft. Die Rechtsvorschriften über die Lebensmittelkennzeichnung leiten Hersteller und Einzelhändler an und geben den Verbrauchern das Recht auf grundlegende Informationen wie Inhaltsstoffe, Ernährung, Herkunft und Sicherheitsinformationen – einschließlich Haltbarkeit, Handhabung, Zubereitungshinweise und Allergene.

Die Art der Informationen, die Gestaltung der Etiketten (z.B. Größe, Position und Layout wichtiger Informationen) und die verwendete Formulierung werden durch die Gesetzgebung geregelt. Sowohl die EU als auch die USA legen fest, mit welcher Formulierung Angaben über Lebensmittel gemacht werden können (z.B. “fettarm”, “fettreich”). Die EU verfügt über ein öffentliches Register für nährwert- und gesundheitsbezogene Angaben, in dem aufgeführt ist, was erlaubt und verboten ist.

Verwirrung bei der Kennzeichnung

Die Menge der Informationen über Lebensmittel, die den Verbrauchern zur Verfügung gestellt werden, nimmt zu, sowohl aufgrund der Gesetzgebung als auch aufgrund der Nachfrage der Verbraucher. Wissenschaftliche Forschung hat unser Wissen über die Nahrungsmittelproduktion, die Sicherheit und die Gesundheit verbessert. Die Bereitstellung weiterer Informationen auf den Lebensmitteletiketten hilft dem Verbraucher, Entscheidungen in Bezug auf Zutaten, Ernährung, Gesundheit, Qualität, Geschmack, Rückverfolgbarkeit, Sicherheit, Nachhaltigkeit und sogar Ethik der Lebensmittelproduktion zu treffen.

Das breite Spektrum an Informationen kann jedoch zu einer Informationsüberflutung führen. Die Anzahl der gesundheitsbezogenen Angaben, verschiedene Qualitätskennzeichen, Nährwertangaben, Ratschläge und Marketinginformationen sowie in einigen Fällen irreführende und widersprüchliche Informationen können viele Menschen überfordern und selbst bei besser ausgebildeten Menschen zu Verwirrung führen. Es bedarf eines Gleichgewichts zwischen der Information der Käufer und der Verhinderung, dass sie angemessene Entscheidungen treffen.

Lebensmittelbetrug

Lebensmittelbetrug betrifft den Verbraucher direkt durch die Lieferung von minderwertigen, gefälschten oder gefährlichen Produkten, was zu einer Überzahlung für das gekaufte Produkt führt. Lebensmittelbetrug ist nach Ansicht des Europäischen Parlaments in einem Bericht aus dem Jahr 2013 “ein zunehmender Trend, der eine strukturelle Schwäche in der Nahrungskette widerspiegelt”. Das Betrugsrisiko steigt auch aufgrund der “Komplexität und des grenzüberschreitenden Charakters der Nahrungskette”.

Dazu tragen die Wirtschaftskrise, Budgetkürzungen bei den Kontrollbehörden und der Druck des Einzelhandels und anderer, Lebensmittel immer billiger zu produzieren, bei. In Europa gibt es keine klare Definition oder rechtliche Maßnahmen zur Bekämpfung von Lebensmittelbetrug, mit Ausnahme der allgemeinen Rechtsvorschriften zur Lebensmittelsicherheit, die besagen, dass die Verbraucher nicht über Produkte irregeführt werden dürfen. In den USA ist das Gesetz jedoch klarer und sieht Bußgelder und bis zu lebenslanger Freiheitsstrafe vor. Das Bundesgesetz zur Bekämpfung von Manipulationen macht es zu einem Bundesverbrechen, ein Verbraucherprodukt zu manipulieren oder zu beschmutzen.

Zu den Arten von Lebensmittelbetrug gehören:

• Ersatz wichtiger Inhaltsstoffe durch billigere Alternativen
• falsche Kennzeichnung der in einem Fleischprodukt verwendeten Tierarten
• falsche Kennzeichnung des Gewichts
• Verkauf von normalen Lebensmitteln als Bio-Lebensmittel
• unlautere Verwendung von Qualitätslogos für Herkunft und Tierschutz
• Kennzeichnung von Aquakulturfischen als Wildfang
• Nachahmung und
• Vermarktung von Lebensmitteln über das Verfallsdatum hinaus

Die 10 besten Produkte, die häufig gegen Lebensmittelbetrug eingesetzt werden.

• Olivenöl
• Fisch
• biologische Lebensmittel
• Milch
• Körner
• Honig- und Ahornsirup
• Kaffee und Tee
• Gewürze, z.B. Safran und Chilipulver
• Wein
• einige Arten von Fruchtsaft.

Zu den jüngsten Fällen in Europa gehörten die Vermarktung von gewöhnlichem Mehl als Bio-Mehl, Käfigeier als Bio-Eier, Streusalz als Speisesalz, der weit verbreitete Verkauf von Pferdefleisch als Rindfleisch und die Verwendung von methanolbelastetem Alkohol in Spirituosen.